Leftover Women

Director: Shosh Shlam & Hilla Medalia

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Xu Min having lunch with her parents (30

117'

HIllaMedalia - Web Junkie. Photo credit
ShoshShlam - Web Junkie. Photo credit Jo

QIU HUA MEI is 34 and a successful lawyer. XU MIN is 28 and works for a public radio station. GAI QI is 36 and an assistant professor at Normal University in Beijing. Despite their thriving careers they still live with the derogatory label sheng nu. The phrase, translated as leftover women, is an unflattering term used across China for educated, professional women over the age of 27 who have failed to find a husband. With 30 million more men than women, the social stability of China is under threat, and single women are perceived as both the source and the solution of the problem, but how do modern Chinese women balance what’s expected of them, and what they want for themselves? As each woman goes in search of “Mr. Right,” they have to struggle to stay true to their personal and professional ambitions, all the while burdened by pressures from their families, friends, and even a government that went as far as to launch a campaign to stigmatize unwed women.

Trailer

Movie review by Thomas Hoebeke

Kuleshov - Urgent FM

About the directors

Shosh Shlam and Hilla Medalia, the award-winning filmmakers behind the critically

acclaimed documentary WEB JUNKIE (Sundance 2014), which brought international

attention to internet addicted teens in China, have reunited to examine another 21stcentury

Chinese phenomenon, shining a bright and unflinching light on the true stories

of these leftover women. Shosh Shlam is best known for her directing and producing

credits for award-winning documentaries such as GOOD GARBAGE (2008), LAST

JOURNEY INTO SILENCE (2003), and BE FRUITFUL AND MULTIPLY(2005). Hilla

Medalia is a Peabody Award-winning filmmaker and producer who has received three

Emmy® nominations. Her projects have garnered critical acclaim and screened

internationally in theaters and on television including HBO, MTV, and BBC. Her bestknown

film, THE OSLO DIARIES (2018) premiered at Sundance and was picked up by

HBO later that year.

高婷思 Summery by Tess Galle - Student Chinese

剩女

  看完《剩女》这部纪录片之后,我觉得它朴素地表现出纪录片里人物的人情。以前我仅仅认为“剩女”是个负面的概念。看了纪录片以后,我理解了“剩女”这个负面标签暗藏的目的、看法、感情,甚至可以说,“剩女”这个词包含了不同个体的发展过程。

  《剩女》讲述了三位单身女性的故事,她们年龄在30岁左右,都受过良好的教育,事业成功。但同时她们也面临着来自家人、甚至政府的催婚压力。这三位女生分别是:来自山东农村的女律师邱华梅;来自北京独生子女家庭的主持人徐敏;住在北京的大学教师盖琪。这三位女性体现了在这种情况下,选择自己的人生道路并不容易。

  对我而言,很显著的一点就是在这部纪录片中,可以看到女性自己的选择很重要;她们可以改变自己生活的环境,只要她们敢于保持自己的意愿。邱华梅到婚恋机构去咨询,一位女性咨询师直接告诉她“不年轻”、“不是美女”。该女性咨询师为什么选择延续这种不尊重女性的态度?从徐敏的角度来看,如果不是由她的母亲控制择偶要求,徐敏有可能已经结婚了,但是可惜的是母亲不允许女儿自由地选择对象。至于盖琪,她也是高学历、想要独立的女性,但是在父亲去世之后,她想让母亲放心,因此做出妥协,选择了一个比自己年纪小、条件也比不上自己的对象结婚,不久之后,她生了一个孩子。在她眼中,结婚之前的生活很有趣、很丰富,而结婚之后的生活,就没那么有趣了,甚至很多时候真的很无聊,但是她也觉得“更幸福了,更美好了一些”。在盖琪看来,生活“肯定是要舍弃一些东西的”,最后她无法选择按照自己的意愿生活。

  在“剩女”这一称呼的背后,似乎有很多优越感,但是在我眼中,归根结底大部分都是来源于恐惧。具体的来说是由于以前的世界逐渐在消失,而新世界都在慢慢出现。邱华梅的情况就很明显地显示出这些恐惧。华梅在30多岁依然没有遇到合适的伴侣,她自己觉得一个人也很好,可是每次回家都被全家人催婚, 父母甚至说因为她还没有结婚“晚上都睡不着”,“别人问起我都不知道应该怎么说”。她家里人认为人人都需要房子,需要有子女,传宗接代。只有走这条路,才能得到幸福。这是华梅全家的观点。但是因为华梅无法放低自己的标准,最终还是按照自己的意愿选择了人生的道路,到法国留学。她的家人因为不理解华梅的思维方式而感到恐惧,也担心其他村民对他们家的看法。而华梅之所以觉得恐惧,是因为她想走自己的路,同时也认同家人催婚都是由于爱她。
从徐敏的角度来看,可以看到另一种恐惧。正如她自己所说的“我顺从习惯了”,徐敏努力地尝试满足母亲很高的要求。母亲想控制女儿的未来,结果是徐敏害怕母亲。另一方面,她的母亲又害怕女儿嫁给一个不合适的男人。
从社会角度来看,也可以发现存在的恐惧。女性结婚越晚,生的孩子越少;出生的孩子越少,劳动力就越少,长期来看,这对社会经济发展有害。此外,3000万未婚男子的现象对社会稳定也形成了潜在威胁。

  《剩女》这部纪录片通过突出剩女现象,以既谦虚又务实的态度表达出中国当前社会的复杂性。无论认不认同本纪录片里人物的观念,都能与影片中的人物共情并且看到他们的脆弱性。本纪录片使我意识到中国的发展对普通人生活各个方面所带来的影响。看完《剩女》,我真正意识到中国经历了重大的变化,找到“有中国特色”的平衡并不容易。我本人将以更大的耐心看待在中国发生的既有趣又有挑战性的变化。

 

 

2021年3月31